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  • 2017年3月13日

    [馬酔木]スズランが木に? 〜アセビ|ツツジ科アセビ属|エバーグリーン

    よく見かけるのになかなか名前が思い出せない。または、名前くらいは知っているけど詳しいことがわからない草木は、自分で思っているより多いかもしれない……と感じる今日この頃。

    恥ずかしながら、わが家のお隣の庭に咲いていたスズランのようなかわいい花を咲かせるこの木もそのひとつ。

    赤い花がかわいいクリスマス・チアという名のアセビ

    赤い花がかわいいクリスマス・チアという名のアセビ

     

    早春の2月後半から、スズランのような形の花をすずなりに咲かせるこの木が「アセビ」ということだけは知っていました。しかし、原産地は日本や中国東部、台湾などで、日本では東北以南に自生しているということ、「アセボ」や「アシビ」と呼ばれている地域があることなどは知りませんでした。

     

    アセビは漢字では「馬酔木」と表記するのですが、一説には、この木の葉を馬が食べると、足がなえて酔っ払ったようになるからだとか……。それは、葉や茎、花に含まれるグラヤノトキシン(旧名アセボトキシン)という有毒成分の影響です。昔は、この毒を利用するために、葉を煎じ虫よけとして使うこともあったようです。

    咲きはじめのアセビ。白色の花が本来のアセビの色です

    咲きはじめのアセビ。白色の花が本来のアセビの色です

    そして、アセビは、万葉集にも登場するくらい、古くから親しまれている木でもあります。それゆえか、当時都が置かれていた奈良や京都などの関西以西では、街の花とされていたり公園に植えられていたりするが多いのです。

    いくつかアセビを楽しめる場所をご紹介します。機会があったら、ぜひ見に行ってくださいね。

     

    • アセビの花言葉:「犠牲」「献身」「あなたと二人で旅をしましょう」

     

    エバーグリーン編集部オススメサイト

    • 見に行くならここ。オススメの場所は?

    神戸市立森林植物園ー兵庫県神戸市

    第16番浄瑠璃寺ー京都府木津川市加茂町(関西花の寺二十五カ所公式ウェブサイト — 近畿2府4県の花寺めぐり)

    あせび公園ー徳島県板野町(NET徳島)

    宮島ー広島県廿日市市宮島(一般社団法人宮島観光協会)

    奈良公園ー奈良県奈良市(兵庫県立淡路景観園芸学校)

     

    (エバーグリーン編集部 愛垣) 赤い花がかわいいクリスマス・チアという名のアセビ